Saturday, April 2, 2016


“To Love a Person Means to See Him as God Intended Him to be.”

--Fyodor Dostoevsky

The Message spoken by Brad Scheelke 
at the bilingual wedding of Caleb Wardell and Indira Garrido
July 25, 2015
The translation into Spanish by Betsy Caseres follows at the end.

Welcome Friends and family,
Caleb and Indira are very pleased that you have joined them in their wedding celebration. They have asked me to speak words of blessing and remembrance to them about the type of marriage that our good God has created. Caleb, Indira and I have had wonderful times talking about God’s welcome of weak and helpless sinners and of his perfect Son Jesus as our only hope. They both want to begin their marriage confessing to all and to each other, that the love of God is the center of their relationship. They are very much in love with each other, but they are very aware that at their best they are weak and desperately needy. 

Fortunately our God is mighty and has promised His abundant strength to them when they see each other through His eyes of grace. They want you to listen in as I share with them some words of God’s vision of marriage. Feel free to make application to yourself.

First let’s thank God for the blessing of today.

Father in heaven, thank you for creating marriage to be a good and delightful blessing to all people. Thank you for making the finished work of your Son on the cross to be the solid foundation for us to stand on together through all the joys and trials of life. Please give us today a little bigger vision of your great love for weak and helpless people as we ponder together your love as the center of a good marriage. Thank you for this opportunity to celebrate your goodness in marriage today. In Jesus Christ we pray. Amen.

Caleb, Indira and friends please sit down and be comfortable as you listen to my words.

Caleb and Indira, it is with great joy that I remind you of three simple steps forward to thrive in your relationship with God, with each other, and with all others you will meet. These simple steps will fill your hearts with delight and make your home a place of peace where people will long to visit.
The first step is to remember that God is good, God is love, and God loves community. God loves you both very much. He delights in you. He always smiles down on you. He cares for you and has promised that to you as His dear children, all things work out together for good. This is easy to see on such a festive day as today. We are all happy and you are both at your best. But this is also true when you mistreat each other or when your friends neglect or mistreat you. God’s love is a one way love. He loves without requiring anything in response. That part is not too difficult to grasp. But the real surprise is that God is a God of community. Remember back years ago when you both realized that you were helpless sinners and that God delighted to save you by the blood of Christ on the cross, through faith alone, and without any personal works by you.
You were likely absorbed in your own private desires to be free from judgement and to be welcomed by God. When you realized this good news and took the gift of life, God freed you and welcomed you by taking you out of the kingdom of darkness and putting you into His kingdom of light. You were no longer trapped and alone in your sin. You were now in the fellowship of the forgiven. His kingdom is about community, about being together in His one way love. What a surprise it is that His community is all about remembering together and celebrating together the source of that community. That source is like a beautiful fountain that grows in beauty the more we ponder it. Since the community is not about each of you individually, but rather about God, it is good for you both to learn to see with God’s eyes. God has given you marriage as a good way for you to learn community together, and to see with the eyes of God.
I suggest that for weak people the way to learn to see consistently with God’s eyes is to think and speak what he thinks and speaks. Do that by gladly reminding each other of what God declares to be true about you both. Talk about it with friends. And maybe easiest of all is to talk to God about it as often as you desire.

Caleb, I encourage you today to take a small step forward and thank God often for what He thinks of Indira. Her identity is beautiful in God’s sight, even when she behaves like a sinner. While she is failing, God sees her as fully righteous and fully forgiven. He always smiles on her and will never count her evil actions against her. The smallest evil deed she does deserves death, but aren’t you glad that Jesus died in her place so that she can be free from the pressure to be perfect. It is your job as the husband to take this first step. Become an expert at this step of thankfulness. When you notice Indira fail, be quick to smile and remind her of how God sees her. Gentle reminders like this often lead to happy honest confessions.
And Indira, Caleb is a man and we men seem to specialize in being insensitive and forgetful. In those moments, will you see him as God does—as always fully righteous, fully forgiven, and gladly
welcomed? I suggest that you prepare your mind for action and take this same small step of thanking God often for the riches Caleb has in Christ. This step seems so small. How could it really be valuable? Let’s remember that God has declared that in His community, transformation comes simply by renewing our minds to the goodness of God, to perfect love.
The second small step is to realize that no matter how hard you try you cannot convince God to change His mind about how he runs His kingdom. He has declared that perfect love is the only good way to think about self and others. This is the key of knowledge. Thinking this way will give you the wisdom you need to respond to each other in love and grace when the other has failed you, or when you are the one who has failed. Thinking this way will also teach you to laugh at yourselves in your failures.
Caleb, God calls Indira to be a perfect wife. She should honor and respect you perfectly. She should be perfectly patient with you when you are late or complaining. That is a lot of pressure on a wife. Do you honestly think that she is going to succeed? Aren’t you glad that Christ died the death she deserved so that she doesn’t have to be perfect? Aren’t you glad that Christ has freed her from all that pressure? Since Christ is her perfection, Indira is free to love you as much as she wants. There is no pressure. The more she remembers God’s love for her at the cross, and the more freedom she feels from you, then the more love she will give you.
Here is a small practical step to help you deal with your bad reactions to her failures. When you notice Indira fail in some way, say out loud to yourself something like this: “Hey God, she shouldn’t have done that. She should have been perfect.” When you do this, you will find yourself laughing for forgetting perfect love and for becoming judgmental. You also will be glad that you are both together in the fellowship of the forgiven.

And for you Indira, realize that God requires Caleb to be a perfect husband. He should always be

tender, patient, sensitive, understanding, gentle, and encouraging, even when you are worried, tired, or angry at him. That is a lot of pressure on him. Do you think that he is going to succeed at being perfect? Aren’t you glad that Jesus gave Caleb the gift of perfection? Aren’t you glad that Jesus carries all the pressure for Caleb? So when you notice him fail, or you notice that you are upset at him because he was insensitive or impatient, take the same small step. Say aloud to yourself something like this: “You know God, Caleb shouldn’t have been angry with me, he should have been perfect.” When you do this, you will sense God smiling down on you and telling you that He loves you. And you will laugh at yourself for being so silly as to forget that Jesus took care of all Caleb’s failures already by dying for him on the cross.
Let’s be honest and real here. There is no chance for either of you, or for me, or for anyone else to be perfect. We have all already failed. Remember what an author we appreciate said. “Failure is not a virtue. Failure is a fact. Honesty about failure is a virtue.” This little step above is really all about helping us think more honestly, clearly and consistently about perfect love and the finished work of Christ as our only hope every second every day.

The third small step is to remember that perfect love is sufficient motivation to love each other well, and that forgetting perfect love is the cause of all sin. The devil and the world want to ruin your marriage by getting you to forget your identity in Christ. The world wants you to forget that you are both weak, and to forget that your only strength is in remembering who you are in Christ. They want you to accuse each other for failure and to pressure each other to improve. But God has called you to support and defend each other in your weakness by gently and gladly reminding each other of Christ’s work as all you need every minute every day, no matter how much you fail. God delights in you in your failure because of the blood of Christ. Learn to delight in each other for that same reason.
In summary, I suggest that you become experts at thanking God often for the riches that each of you have in Christ. Become experts at remembering that only perfect obedience pleases God and therefore the finished work of Christ is the only hope for pleasing God in your marriage. Become experts at seeing each other’s failures through the eyes of Christ so that your delight not be quenched. Joyfully remind each other of these things and thank the other for the reminder. This will keep the needed reminders coming.

Friends and family, Caleb and Indira invite you into close relationship with them. They desire to share life with you and enjoy together the finished work of Christ as the center of God’s community of one way love. Feel free to remind them as often as you like that only perfect obedience counts with God. And especially remind them of the riches they have in Christ. They freely admit their weakness and need of help from you. Let’s join them in taking these small steps together as they walk hand in hand for as many years as the Lord may grant them.
To them and you I leave these beautiful words of Dostoevsky, the Russian novelist. “To love a person means to see him as God intended him to be.”
Let’s celebrate!

"Amar a una persona significa verlo como Dios pretendió que fuera."

--Fyodor Dostoevsky

El mensaje hablado por Brad Scheelke
en la boda de
Caleb Wardell e Indira Garrido
25 de julio 2015

Bienvenidos Amigos y familiares,  

Caleb y Indira están muy complacidos de que ustedes los hayan acompañado en la celebración de su boda.   Ellos me han pedido que comparta palabras de bendición y que les ayuden a recordar acerca del tipo de matrimonio que nuestro buen Dios ha creado.  Caleb, Indira y yo hemos tenido momentos maravillosos hablando acerca de cómo Dios recibe a pecadores débiles e indefensos,  y de su perfecto Hijo Jesús  como nuestra única esperanza.   Ambos quieren comenzar su matrimonio confesando a todos  y el uno al otro, que el amor de Dios es el centro de su relación.   Ellos están muy enamorados el uno del otro, pero son muy conscientes de que en su mejor momento son débiles y desesperadamente necesitados.   Afortunadamente nuestro Dios es poderoso y ha prometido su abundante fuerza a ellos cuando ellos se ven el uno al otro a través de sus ojos de gracia.   Ellos quieren que ustedes escuchen mientras yo comparto con ellos algunas palabras de la visión que tiene Dios del matrimonio.   Siéntanse libre de hacer la aplicación para ustedes mismos.  

Primero vamos a dar gracias a Dios por la bendición de hoy.  

Padre celestial, gracias por crear el matrimonio para que  sea una bendición buena y agradable para todas las personas.   Gracias por crear la obra terminada de tu Hijo en la cruz para que sea la base sólida para que permanezcamos juntos  en los momentos de alegría y también en las pruebas de la vida.   Por favor, danos hoy una visión un poco más grande de tu gran amor por los débiles e indefensos mientras reflexionamos juntos sobre tu amor como el centro de un buen matrimonio.   Gracias por esta oportunidad de celebrar tu bondad en el matrimonio hoy.   En Jesucristo oramos. Amén.  

Caleb, Indira y amigos favor de tomar asiento y pónganse cómodos mientras escuchan mis palabras.  

Caleb y Indira, es con gran alegría que les quiero recordar de tres simples pasos adelante para prosperar en su relación con Dios, el uno con el otro, y con todos los demás que ustedes conocerán.   Estos pasos simples llenaran sus corazones de deleite y harán de su hogar un lugar de paz el cual las personas desearan visitar.  

El primer paso es recordar que Dios es bueno, Dios es amor, y Dios ama la comunidad.   Dios los ama mucho.  El se deleita en ustedes.   Siempre les está sonriendo.   Él tiene cuidado de ustedes y ha prometido que a ustedes como sus queridos hijos, todas las cosas les ayudan a bien.   Esto es fácil de ver en un día tan festivo como hoy.   Estamos todos felices y ustedes dos están en su mejor momento.   Pero esto también es cierto cuando ustedes se maltratan el uno al otro, o cuando sus amigos los descuidan o maltratan.   El amor de Dios es un amor de una via.   Él ama sin exigir nada en respuesta.   Esa parte no es demasiado difícil de entender.   Pero la verdadera sorpresa es que Dios es un Dios de comunidad.   Recuerden hace años cuando los dos se dieron cuenta de que eran pecadores desamparados y que Dios se deleitó en salvarlos por la sangre de Cristo en la cruz, por fe solamente, y sin ningún tipo de trabajo personal que ustedes hayan hecho.  

Probablemente estaban absorbidos en sus propios deseos privados de estar libres de juicio y de ser recibidos por Dios.   Cuando se dieron cuenta de esta buena noticia y tomaron el regalo de la vida, Dios los libero y los recibió, llevándolos desde el reino de las tinieblas y trasladándolos al el reino de la luz.   Entonces ya no estaban mas atrapados y solos en su pecado.   Si no que ahora ya están en comunión con los perdonados.   Su reino es acerca de comunidad, se trata de estar juntos en su amor de una via.   Qué sorpresa es que su comunidad se trata de recordar juntos y celebrar juntos la fuente de esa comunidad.   Esa fuente es como un hermoso manantial que crece en belleza mientras más lo contemplamos.  Y como la comunidad no se trata de cada uno de ustedes individualmente, sino de Dios, que es bueno que ustedes aprendan a ver con los ojos de Dios.   Dios les ha dado el matrimonio como una buena manera para que ustedes aprendan sobre la comunidad juntos, y a ver con los ojos de Dios.  

Yo sugiero que para las personas débiles la manera de aprender a ver constantemente con los ojos de Dios es pensar y hablar lo que piensan y hablan.   Hagan eso recordándose alegremente el uno al otro lo que Dios declara como verdad acerca de ustedes dos.   Hablenlo con amigos.   Y tal vez más lo fácil de todo es hablar con Dios acerca esto tantas veces como ustedes lo deseen.  

Caleb, te animo hoy para tomar un pequeño paso adelante y darle gracias a Dios a menudo por lo que Él piensa de Indira.   Su identidad es preciosa a los ojos de Dios, aun cuando ella se comporta como una pecadora.   Mientras ella está fallando, Dios la ve como justa totalmente y totalmente perdonada.   El siempre le sonríe  a ella y nunca va a contar sus malas acciones en su contra.   La mas pequeña mala acción que ella hace merece la muerte, pero no estas tu contento de que Jesús murió en su lugar para que ella pueda ser libre de la presión de ser perfecta.   Es tu trabajo como el marido de tomar este primer paso.   Conviértete en un experto en este paso de agradecimiento.   Cuando notes a Indira fallar, se rápido para sonreír y recordarle de cómo Dios la ve.   Recordatorios amables como éste a menudo conducen a confesiones honestas felices.

Y a ti Indira, Caleb es un hombre, y nosotros  los hombres parecemos especializarnos en ser insensibles y olvidadizos.   En esos momentos, ¿Lo veras como Dios lo ve, como totalmente justo, totalmente perdonado, y felizmente recibido?   Yo te Sugiero que prepares tu mente para la acción y que tomes este mismo pequeño paso de agradecer a Dios a menudo por las riquezas Caleb tiene en Cristo.   Este paso parece tan pequeño.   Como podía ser realmente valioso?   Recordemos que Dios ha declarado que en su comunidad, la transformación viene simplemente renovando nuestras mentes a la bondad de Dios, al amor perfecto.  

El segundo paso pequeño es darse cuenta de que no importa cuánto lo intentes no puedes convencer a Dios de cambiar de opinión acerca de cómo el ejecuta su reino.   Él ha declarado que el amor perfecto es la única buena manera de pensar acerca de uno mismo y de los demás.   Esta es la clave del conocimiento.   Pensar de esta manera les dará la sabiduría que necesitan para responder el uno al otro en  amor y  gracia cuando el otro te ha fallado, o cuando tu eres el que ha fallado.   Pensar de esta manera también les enseñará a reírse de sí mismos en sus fracasos.  

Caleb, Dios llama a Indira ser una esposa perfecta.   Ella debe honrarte y respetarte a la perfectamente.   Ella debe ser perfectamente paciente contigo cuando llegas tarde o cuando te quejas.   Eso es mucha presión sobre una mujer.   ¿Crees honestamente que ella tendrá éxito en esto?   ¿No estás contento de que Cristo murió la muerte que ella merecía para que así ella no tenga que ser perfecta?   No te alegras de que Cristo la ha liberado de toda esa presión?   Porque Cristo es su perfección, Indira es libre de amarte tanto como ella quiera.   No hay ninguna presión.   Cuanto más ella recuerda el amor de Dios por ella en la cruz, y la mayor libertad ella siente de ti, entonces más amor ella te dará.  

He aquí un pequeño paso práctico para ayudarlos a lidiar con tus malas reacciones a sus fracasos.   Cuando notes a Indira fallar de alguna manera, di en voz alta algo como esto: "Oye Dios, ella no debió haber hecho eso. Ella debió haber sido perfecta. "  Cuando hagas esto, te encontrarás a ti mismo riéndote por olvidar el amor perfecto y haberte vuelto crítico.   También estarás contento de que ustedes están juntos en la compañía de los perdonados.  

Y para ti Indira, date cuenta de que Dios le requiere a Caleb ser un marido perfecto.   Él siempre debe de ser tierno, paciente, sensible, comprensivo, amable y alentador, incluso cuando estás preocupada, cansada o enojada con él.   Eso es  mucha presión sobre él.   ¿Crees que el va a tener éxito en ser perfecto?   No te alegras de que Jesús dio a Caleb el don de la perfección?   No te alegras de que Jesús carga toda la presión de Caleb?   Así que cuando notes que el te falla, o notas  que estás molesta con él porque él fue insensible o impaciente, toma el mismo pequeño paso.   Di en voz alta algo como esto: "Tu sabes Dios, Caleb no debió haberse enojado conmigo, él debió haber sido perfecto."   Cuando hagas esto,  sentirás a Dios sonriéndote y diciéndote que Él te ama.   y te reiras de ti misma por haber sido tan tonta como para olvidar que Jesús ya se hizo cargo de todos los fracasos de Caleb al morir por él en la cruz.  
Seamos honestos y reales aquí.   No hay ningún chance de que ninguno de ustedes, o yo,  de que cualquier otra persona  sea perfecta.   Todos nosotros ya hemos fallado.   Recuerde lo que un autor apreciamos dijo.   "El fracaso no es una virtud. El fracaso es un hecho. La honestidad sobre el fracaso es una virtud. "  Este pequeño paso anterior es realmente acerca de ayudarnos a pensar  de manera más honesta, clara y consistente sobre el amor perfecto y la obra terminada de Cristo como nuestra única esperanza cada segundo de cada día.  
El tercer pequeño paso es recordar que el amor perfecto es suficiente motivación para amarse el uno al otro de buena manera, y que olvidar el amor perfecto es la causa de todo pecado.   El diablo y el mundo quieren arruinar su matrimonio haciéndolos olvidar su identidad en Cristo.   El mundo  quiere, que se olviden de que ambos son débiles, y que olviden que su única fuerza está en recordar quiénes son en Cristo.   Quieren que  se acusen mutuamente por los fracasos y presionarlos a mejorar.   Pero Dios los ha llamado a apoyarse y defenderse el uno al otro en sus debilidades a recordándose amable y felizmente el uno al otro la obra de Cristo como todo lo que ustedes necesitan cada minuto de cada día, no importa lo mucho que fallen.   Dios se deleita en ustedes en medio de su fracaso por causa de la sangre de Cristo.   Aprendan a deleitarse el uno con el otro por la misma razón.  

En resumen,  les sugiero que se conviertan en expertos en dar gracias a Dios a menudo por las riquezas que cada uno de ustedes tienen en Cristo.   conviértanse en expertos en recordar que sólo la obediencia perfecta agrada a Dios y por lo tanto la obra terminada de Cristo es la única esperanza de agradar a Dios en su matrimonio.   conviértanse en expertos en ver los fallos del otro a través de los ojos de Cristo para que su deleite no se apague.   Con alegría ayuden al otro a recordar estas cosas y agradezca al otro por recordarle.   Esto mantendrá llegando los recordatorios que necesitamos.  

Amigos y familia, Caleb e Indira les invitan a tener una estrecha relación con ellos.  Ellos desean compartir la vida con ustedes y disfrutar juntos la obra terminada de Cristo como el centro de la comunidad de Dios del amor de una vía.   Siéntanse libres para recordarles tan a menudo como quieran que la obediencia perfecta es la única que cuenta con Dios.   Y especialmente recuérdenles sobre las riquezas que tienen en Cristo.   Ellos libremente admiten su debilidad y la necesidad  ayuda de ustedes.   Acompañémoslos a tomar estos pequeños pasos juntos, mientras que ellos caminan de la mano por tantos años como el Señor les conceda.  

A ellos y a ustedes les dejo estas hermosas palabras de Dostoievski, el novelista ruso.   "Amar a una persona significa verlo como Dios pretendió que fuera."